вторник, 31 мая 2011 г.

Роботизированные библиотеки: ленточные и книжные

Всякий, кто сталкивался с резервным копированием, знает, что автозагрузчики и ленточные библиотеки оснащаются специальными роботами, которые перемещают картриджи между слотами их размещения и одним или несколькими стримерами внутри устройства. Кстати говоря, одна из самых частых неисправностей таких сложных систем - поломки датчиков или других систем роботизированной системы, что не позволяет ей правильно монтировать накопители (особенно этому способствует пыль в помещении и тряска оборудования).

Однако, несмотря ни на что, именно роботизированные устройства позволяют значительно увеличить общую ёмкость систем хранения на магнитной ленте. Причем зачастую такой принцип организации хранения используется и для архаичных носителей.

Например, инженеры Чикагского университета планируют установить в новой библиотеке Mansueto масштабную роботизированную систему, предназначенную для обслуживания гигантского книгохранилища.

Новое здание библиотеки Mansueto Library получило свое название в честь миллиардера Джо Мансуэто, основателя агентства Morningstar, и его жены. Высота хранилища составляет 15 метров при длине около 70 метров, полки поднимаются прямо до потолка. Между стеллажами передвигается конструкция, которая самостоятельно обнаруживает нужную книгу из общей коллекции в 3,5 миллиона экземпляров; всего в книгохранилище работают пять таких роботов. Это решение позволяет быстрее обслуживать читателей, потому что в традиционном варианте между требованием и выдачей книги обычно проходит неделя. А эффективная конструкция стеллажей с расположенным в специальных ящиках книгами позволяет уплотнить хранилище в семь раз.

Конечно, робот нуждается в обслуживании, а поломка одной такой системы вызывает коллапс всего механизма выдачи, однако усложнение обслуживания - это необходимая плата за усложнение всей системы.

пятница, 27 мая 2011 г.

Еще раз о судьбе Intel и Microsoft

Жаль, что вчерашний пост про Intel написали вчера - сегодня еще подбросили масла в огонь две новости:

1. Intel отложила выпуск процессоров Ivy Bridge, и это в условиях многомесячного ажиотажа и обещаний громкого анонса на Computex 2011.
2. Intel готова производить процессоры конкурентов: Стейси Смит (финансовый директор Intel) сегодня сделал соответствующее заявление. 3DNews прокомментировали этот факт словами: "глаза полезли на лоб":)

Одним словом, Intel чувствует свои слабые места, теряя позиции в мобильном секторе, поэтому отказывается от десктопных разработок и готова использовать самые непопулярные способы сохранить актуальность на рынке.

Microsoft вместе с Intel следуют на свалку истории?

И, вторя этому отступлению гиганта индустрии, Дэвид Эйнхорн, влиятельный менеджер американского хедж-фонда, заявил, что директору Microsoft тоже следует сменить бизнес-политику, сосредоточившись на мобильном и интернет-рынках. Именно это упущение привело к отставанию от IBM и Apple (которым компания теперь уступает в общей стоимости (рыночной капитализации)). Чтож, в интересное время живем, и, несмотря на 2% повышение акций Microsoft после этого заявления (видимо на фоне общего внимания инвесторов), очевидно, что и этот гигант теряет темп.


четверг, 26 мая 2011 г.

Соперничество Intel и ARM

Если верить отраслевым аналитикам, то процессоры на микроархитектуре британской ARM Holdings завоют 13% рынка ПК уже к 2015 году.

Столь значительный рост для властвовавшей прежде на мобильных устройствах ARM, несомненно, приведет к новому переделу процессорного рынка. Конечно, Intel-кристаллы пока находятся в относительной безопасности, особенно там, где речь идет об обычных вычислениях, однако когда разговор заходит о многоядерных чипах, картина рисуется не такой безоблачной. Уже нынешние планшетные устройства располагают достаточной производительностью, чтобы справляться с задачами уровня настольных компьютеров: например, двухъядерного процессора Apple A5 в iPad 2 хватает для многодорожечного аудиоредактирования в приложении GarageBand, а грядущий четырехъядерный кристалл Nvidia Kal-El (Tegra 3) или будущие Qualcomm Snapdragon-чипы смогут наравне конкурировать с некоторыми ноутбуками.

Опять же Microsoft пообещала поддержку ARM-архитектуры в Windows 8, Nvidia-проект Denver станет одним из первых примеров внедрения ARM-процессоров в настольные и серверные системы, ну а сама ARM Holdings вынашивает планы войти в сегменты мощных настольных систем, рабочих станций, серверов и даже суперкомпьютеров, что освободит пользователей от рабства и гегемонии жадных до энергии x86-процессоров вроде Intel Xeon и AMD Opteron.

Осознавая, что любое вычислительное оборудование, каким бы притягательным оно не было, теряет смысл при отсутствии должной экосистемы приложения, ARM Holdings направила усилия на привлечение софтверных девелоперов для разработки программ для своих грядущих серверных процессоров. Для этого сформирована команда, которая займется переговорами с поставщиками инструментов виртуализации и серверных ОС: первые предложат решения для запуска x86-кода на ARM-чипах, а вторые обеспечат нужную операционную среду.

Если наблюдать в перспективе, будущее персональных компьютеров определено их габаритами: вычислительные системы размером со смартфон на улице выполняют понятную роль средства связи, а на работе или дома, будучи подключенными к клавиатуре и дисплею, превращаются в мощную настольную машину. И ARM-процессоры с каждым годом становятся всё сильнее: вот уже близится рождение новых архитектур вроде Cortex-A15, интегрирующих бережное отношение к энергопотреблению, эффективность многоядерного подхода, виртуализацию, эксплуатацию мощных графических ядер для общих вычислений и прочие правильные наработки. Cortex-A15 способна работать на частотах вплоть до 2,5 ГГц и масштабироваться на 16 ядер, а 32-разрядность может быть расширена до 40 разрядов.

Между тем Cortex-A15 еще предстоит дальнейшее развитие: эта однокристальная система не поддерживает 64-разрядную адресацию, имеет ограниченный потолок физической памяти и характеризуется несколько медлительными внутренними межсоединениями — впрочем, многие облачные приложения на серверах по-прежнему 32-разрядные.

Тем временем в стане Intel никто не дремлет: микропроцессорный гигант вовсю готовит массированную атаку на ARM-вселенную, и для этого корпорация придумала заменить привычные плоскостные транзисторы на их трехмерные аналоги с попутным переходом ко всё более микроскопическим технологическим процессам. Так, в ближайшие три года Intel внедрит последовательно 32-, 22- и 14-нм процессоры, обещающие стать равно как более производительными, так и энергоэкономичными — последний показатель критичен для мобильной сферы.

Следует понимать, что стоящая перед Intel цель победы над ARM, обойдется ей очень дорого: когда на рынке присутствует такой невероятно укоренившийся вендор, нужно вложить в десять раз больше средств в конкурентные усилия, нежели тратит этот производитель, уже располагающий объемной экосистемой партнеров по бизнесу.

Юpий Стрельченкo

понедельник, 23 мая 2011 г.

Эпоха господства Microsoft заканчиваются

В пятницу впервые за 15 лет IBM обошла Microsoft в рыночной капитализации. (оценке рынком всех ценных бумаг компании) В конце недели общая стоимость акций IBM достигла $208 млрд, что позволило компании обойти Microsoft с её $207,9 млрд. Дело в том, что акции IBM за последний год неуклонно росли, тогда как у Microsoft их курс не менялся и даже начал падать. Впрочем, обеим компаниям далеко до Apple с её $311 млрд.

Microsoft переместилась на третье место всего лишь через год после того, как Apple обошла её по рыночной капитализации — на тот момент Apple стоила $222 млрд, а Microsoft — $219 млрд. Но с течением времени акции Apple росли, и Microsoft отставала всё сильнее.

Акции Microsoft с начала 2000-х упали на 58%, тогда как у IBM они выросли на 57%. Событие является красноречивым свидетельством, насколько сегодняшняя ситуация отличается от той, что была 20 лет назад, когда Microsoft казалась непобедимой, а IBM — обречённой на постепенное исчезновение. Интересно, кто следующим покажет корпорации Билла Гейтса спину? Например, Samsung уже в январе стоила 131,6 млрд. долларов. Вполне возможно, что к концу 2011 года Micrsoft потеряет еще одну-две строчки в рейтинге крупнейших IT-компаний.

четверг, 19 мая 2011 г.

HP последовательно стремится к услугам и интеграции

HP опубликовала неутешительные данные за 2-й финансовый квартал, завершившийся 30 апреля 2011 года. Самое интересное - это комментарий президента HP Лео Апотекера: "Стратегия предприятия, подразумевающая услуги как основу деятельности, ориентирована на предоставление решений с высокой добавленной стоимостью. Сейчас, для того, чтобы клиенты и акционеры получили выгоду, HP выстраивает новую бизнес-модель, которая требует значительных вложений". Немаловажная причина такой тенденции - в увеличении прибыли компании именно от корпоративного сектора, потребность которого в комплексных решениях с подпиской на поддержку неизменно высока, а с ростом экономики доля таких проектов быстро увеличивается. Этому тренду чутко следуют все ведущие вендоры: Dell, Cisco, IBM, NetApp, выстраивая партнерские отношения с другими производителями или самостоятельно дополняя предлагаемый ряд программных и аппаратных решений. Все для того, чтобы заказчик не думал о совместимости, миграции и интеграции своей IT-среды, выбирая того или иного поставщика.

В рамках своего наступления в направлении интеграции и обслуживания HP выпускает новые продукты, дополняющие другие решения, а также активно предлагает услуги по сервисному обслуживанию IT-инфраструктур. Например, сегодня была распространена информация о долгосрочном контракте HP с NASA в области сервиса и консалтинг на сумму 2,5 миллиарда долларов. Базовый срок действия контракта составляет четыре года; предусмотрена возможность двух продлений сроком на три года. Компания проведет модернизацию всей ИТ-инфраструктуры и предоставит полный спектр услуг и персональных вычислительных устройств для более чем 60 тыс. сотрудников агентства.

Американская компания уже на этапе закупок оборудования стремиться к повышению интеграционного компонента даже "простейших" решений для домашних пользователей. Стало известно, что Hewlett-Packard направила запрос на предоставление коммерческого предложения потенциальным производителям ее ноутбуков, выпуск которых начнется в 2012 году, сместив акцент с EMS-производителей (Electronic Manufacturing Service — услуги контрактного производства изделий электроники) на ODM-поставщиков. EMS-производители имеют преимущество перед ODM-поставщиками в цене устройств и компонентов, но проигрывают в системной интеграции.

Таким образом, стратегический план HP весьма последовательно реализуется и 8-процентное падение акций компании после публикации немного заниженного прогноза по прибыли на 2011 год не совсем дальновидно. Инвесторы, сменившие свои вложения на бумаги, например, показавшей рекордную доходность Dell, по нашему мнению, рискуют потерять в долгосрочной перспективе.

Источник: hp.ru, nstor.ru, 3dnews.ru

вторник, 17 мая 2011 г.

PCI Express не для видеокарт

Порт PCI Express для домашних пользователей это прежде всего интерфейс для современных видеокарт (предшественник - AGP). Однако его высокую пропускную способность используют также для других систем ввода-вывода. Например, для подключения систем хранения данных.

В 2007 году на рынке появилось одно из первых оригинальных решений среди систем хранения данных. До того времени любые СХД подключались к хосту через контроллеры внешних портов: от простейшего USB до Infiniband. Плата внешнего интерфейса, конечно, удобнее с точки зрения универсальности и мобильности системы хранения информации, но есть и несколько минусов. Во-первых, мощные контроллеры SAS, SCSI или Fibre Channel надо купить, и не за дешево, до $1000, не считая кабелей. Во-вторых, эти контроллер и соединители надо иметь, следовательно следить за функционированием, обслуживать, модернизировать и ремонтировать. И, пожалуй, главное: предел скорости обмена данными в такой архитектуре определяется именно контроллером внешнего интерфейса и для SAS/SCSI не превышает 300 MB/s.

Поэтому идея, которая возникла у авторов первых устройств хранения на PCI Express SA-4378/3378, компании Maxtronic, очень интересна и в данном случае первый блин не вышел комом - скорее наоборот. Идея SA-4378/3378 очень проста - подключить RAID контроллер в системе хранения просто к внутреннему интерфейсу компьютера. В данном случае был выбран самый перспективный тогда интерфейс PCI Express. Преимущества очевидны - отпадает необходимость в специальном контроллере интерфейса и, что более всего важно, ограничителем скорости обмена становится только RAID-контроллер. Соединение, связывающее компьютер и систему хранения, перестает быть узким местом. SA-4378S/3378S поддерживают работу по PCI-Express x4, имеющий предел полосы пропускания в 1 гигабайт в секунду, что заметно выше того, что могут отдать 8 жестких дисков. Схематично представить функционирование этих новых NAS-систем можно так:



Под PCIe адаптером понимается простейшая (dummy) плата, которая фактически есть "удлинитель" PCI Express интерфейса и не более того.

Таким образом, SA-4378S/SA-3378S ознаменовали своим появлением возникновение нового подхода к разработке внешних систем хранения данных. Для многих вариантов применения систем хранения как локальных, они с успехом заменят SCSI/SAS/Fibre Channel системы, причем при во многих случаях превосходящих по производительности результатах. Maxtronic сейчас значительно расширила ассортимента таких сетевых накопителей, линейка этих устройств теперь называется Maxtronic Accusys. Скорость соединения с клиентской машиной и объем хранения также значительно увеличен. Например, 4-юнитовый дисковый массив Accusys A24D-PA работает на 20 Гб/с и может вмещать до 24 SATA-дисков. Это мощнейшие решения для наиболее критичных и требовательных к трафику задач.

NStor, по материалам Maxtronic

понедельник, 16 мая 2011 г.

Рынок компьютеров переживает свой закат?

Бывший исполнительный директор Apple Жан-Луи Гассе (Jean-Louis Gassée) поделился своими мыслями в отношении рынка компьютеров. По его словам, рынок находится "на закате" своего развития. Теперь корпорация Intel вынуждена будет активизировать усилия в сегменте смартфонов, где сейчас абсолютным лидером является британский производитель ARM.

В своем блоге под названием Monday Note ("Заметка понедельника") господин Гассе отметил, что сейчас ни один смартфон не базируется на чипе с архитектурой x86, хотя Intel упорно движется в этом направлении: разработала мобильную версию Linux (MobLin) и объединила усилия с Nokia для создания платформы MeeGo. "Вот только новоиспеченный руководитель Nokia Стивен Элоп (Stephen Elop) сдерживает развитие MeeGo", - добавил бывший топ-менеджер Apple.

В своей заметке господин Гассе также выразил свое отношение в адрес так называемых "трехмерных" транзисторов, которые Intel намерена выпустить в 2012 году. "Кажется, это выглядит как попытка замаскировать отсутствие новых продуктов", - прокомментировал он.

Нам кажется, что опережающий рост распространения мобильных устройств (смартфонов, планшетов и т.д.) по сравнению с ростом поставок настольных ПК и x86-ноутбуков прекрасно иллюстрирует тенденцию, описанную Жан-Луи Гассе. Другое дело, что рынок все же консервативен, и технологии совершенствуются не одномоментно, поэтому "закат" будет очень долгим, а огонек после него будет догорать еще дольше .

NStor, MondayNote, DailyComm

среда, 11 мая 2011 г.

NAS-серверы и iPhone: что общего?

Известный производитель систем хранения NAS, Thecus, на неделе порадовал новым программным решением: обновив прошивку своих файловых серверов до версии V5 и выше вы получите в придачу возможность пользоваться плодами SDK (Software Development Kit) на пользовательском уровне. Теперь, как на смартфоне, на свой NAS вы будете устанавливать легкие приложения, облегчающие вам жизнь, которые будут разрабатывать не только смышленые парни из Thecus, но и независимые энтузиасты-разработчики.

Тайваньская компания тоже решила использовать выгоды подобного формата расширения функционала своей программно-аппаратной платформы для хранения данных. Гаджеты на рабочем столе Windows, дополнения к Firefox и Chrome, подразумеваемые в заголовке приложения из AppStore для iPhone, такие расширения для NAS, - их развитием занимаются не владельцы торговых марок, зарабатывающие на использовании основного устройства, а счастливые программисты в свое свободное время. И все довольны: производители зарабатывают, пользователи пользуются, а разработчики самоутверждаются и находят полезный досуг.

Кто же, интересно, проигрывает?

NStor

пятница, 6 мая 2011 г.

RDX это не только Acura

Tandberg Data на неделе вновь усовершенствовала реализацию систем хранения на RDX - добавила интерфейс USB 3.0 и поддержку картриджей на SSD-накопителях. Для тех, кто знаком с этой аббревиатурой только по марке автомобиля Acura RDX, поясним: RDX (расшифровывается Removable Disk Exchange) - это технология систем хранения и картриджей для них, которые представляют собой жесткие диски в специальном корпусе. В таком корпусе носитель расположен не жестко, что позволяет ему выдерживать падение (с 1 метра на бетонный пол точно выдержит), а горячая замена и удобная контактная схема позволяет использовать его как ленточный съемный картридж.

Зачем?

Зачем же такие сложности, спросите вы. Все просто: Tandberg Data (родоначальник формата Removable Disk Exchange) хочет вывести на рынок замену ленточным системам хранения, а это значит нужно получить аналогичные характеристики (которые традиционно считаются преимуществами лент) в новом устройстве:
  • портативность носителей,
  • защиту от ударов,
  • большую емкость,
  • долговечность хранения информации, измеряемую десятилетиями,
  • низкую стоимость хранения в расчете на Гб.
Что же получилось? Пожалуй без оговорок удалось только с мобильностью накопителей. В остальном сплошные проигрыши.

Прочность жестких дисков ограничена. Все таки метр это маловато, тем более что ленту можно вообще порвать или помять, и информация будет доступна к восстановлению. Смятие пластин жесткого диска гораздо более катастрофично.

Емкость тоже маловата. Сегодня можно купить картридж RDX емкостью 1ТБ (выпущены в июле прошлого года), а ленточный накопитель LTO-5 обладает только физической емкостью 1,5 ТБ (со сжатием - 3 ТБ). Конечно, мы верим в прогресс: диски RDX будут становится больше с каждым годом, производители научаться упаковывать в формат 2,5 (который используется в RDX) все больше пластин. Однако ленточные технологии тоже не стоят на месте: в следующем году будет анонсирован формат LTO-6 с объемом носителя 3,2 теребайта. При этом уже сейчас существует план по выпуску LTO-8 в 2017 году с 12,8-терабайтными картриджами.

Долговечность хранения информации на жестких дисках опять же в несколько раз меньше, чем на магнитной ленте: 5 – 10 лет против 20-30.

О цене дисковых систем хранения не стоит и говорить: картридж RDX на 500 Гб стоит около 10 тысяч рублей, а 1,5-терабайтный LTO-5 можно найти за 2 - 3 отечественных тысячи .

Конечно, вы скажете: "А как же высокая скорость произвольного доступа!". Ну не нужна она для системы резервного копирования, эта скорость. Тем более что линейная скорость у современных ленточек весьма приличная - 180 МБ/сек в последней версии формата, а именно линейная скорость и важна. Для сравнения: только сейчас идеологи RDX хвалятся достижением такой скорости (за счет USB 3.0 и SSD).

Именно поэтому за 4 года существования формата RDX продано всего около 250 тысяч картриджей и 90 000 специальных док-станций (RDX-стримеров). Учитывая всемирный масштаб и продолжительность происходящей "экспансии", оптимизм Buggle MacClain, сотрудника Tandberg Data, кажется не совсем оправданным. Тем более что на продвижение новой технологии сейчас направлены значительные усилия.

Так чем же будут брать?

Вернемся к нашим нововведениям от норвежской компании. Что дает USB 3.0 и SSD? USB 3.0 это прежде всего дань современным требованиям к скорости, универсальности и удобству подключения. Но особой революционности в этом веянии времени нет.

Другое дело SSD. SSD-диски для систем хранения покупают и сейчас, несмотря на высокую цену, потому что аналога к требованиям энергоэффективности, скорости чтения-записи, защищенности и долговечности хранения действительно нет. И емкость в реальности, по большому счету, ограничена не технологиями, а заоблачной ценой.

И такая система резервного копирования, действительно почти не имея недостатков, обладает главным препятствием к наступлению на массовый рынок: невероятную цену: объявленный Tandberg Data выпуск SSD-картриджей будет осуществляться по 350 долларов за 64 ГБ.

Однако что мы имеем, когда раскошеливаемся на такую систему: тишину, высокую скорость, высокую надежность, невероятную компактность, долговечность, большее, чем на ленте количество циклов перезаписи, и т. д., одним словом все, что нужно для высококачественного backup-а и хранения данных.

Все же в итоге огромное НО в виде космической цены за гигабайт еще очень долго не позволит выйти на доступный широкому ряду корпоративных клиентов рынок. Такие системы хранения и резервирования будут приобретаться военными, крупными компаниями для критичных систем с большим потоком видеоданных, богатыми медицинскими корпорациями и др. исключительными клиентами. Прорыва будем ждать либо с открытием дешевых твердотельных накопителей (тогда лента точно вымрет), либо через много "ленточных" лет.

NStor

четверг, 5 мая 2011 г.

Ноутбук 30 лет назад



Главным событием новостей о раритетной электронике апреля стал юбилей первого портативного ПК: ему исполнилось 30 лет. Прародитель современных ноутбуков, Osborne 1, был построен на процессоре Z80 с частотой 4 МГц и имел 64 КБ оперативной памяти. В одном корпусе с системой находился черно-белый электронно-лучевой экранчик с диагональю пять дюймов, как у сегодняшних коммуникаторов, у которых еще и процессор раз в 100-150 мощнее (и это только по частоте). Информацию можно было закачать в систему с помощью двух односторонних дисководов для дискет 5,25". Масса "ноутбука" - 11 кг. Даже не верится, что это было всего 30 лет назад. Вы представляете, что будет еще через 30?

Китайцы везут серверы в Беларусь. Россия уже взята.

На этой неделе крупный китайский вендор серверов и систем хранения данных компания Inspur объявила о планах своего присутствия в Беларуси. Подробно осветил это событие белорусский новостной ресурс it.tut.by.

Несмотря на широкую специализацию в IT-продуктах, основной упор Inspur планирует делать именно на компьютерную технику. "Собираемся открыть здесь представительство и постоянно здесь работать", – говорит менеджер Inspur. "Наша техника находится на одном уровне с HP, IBM и Dell", – уверяет Хуан Ган, а цена ниже в среднем на 20%. "Мы можем предоставить продукты с наилучшим соотношением цена/качество", – уверяет менеджер Inspur.

В России китайская компания давно и планомерно расширяет свое присутствие, осуществляя не только поставки корпоративной электроники, но и реализуя проекты интеграции на крупнейших предприятиях. Пока Inspur со своим почти пяти миллиардным оборотом более активна на Дальнем Востоке, однако все чаще китайские серверы, СХД и системы резервного копирования включаются в прямую конкуренцию с решениями от HP, Dell и т.д. в столице.

вторник, 3 мая 2011 г.

А ты готов к жестким дискам Advanced Format (AF)?

Dell на официальной странице сообщества вновь напомнила о существовании формата жестких дисков Advanced Format, много кому доставившем проблем.

Вообще Advanced Format (как пишут на hwp.ru) – это «всего лишь» небольшое изменение в структуре разметки диска, выражающееся в увеличении размера сектора на диске. Как известно, логическая структура жесткого диска включает в себя определенное число цилиндров и секторов, которые подобно решетке, закрученной вокруг оси диска, делят поверхность пластин на так называемые кластеры, объединяющие несколько секторов. В эти кластеры записываются данные на диск. Стандартный размер сектора, принятый до сих пор, составляет 512 байт, однако у всего есть предел. Еще в 1998 году появилась идея увеличить размер сектора, и в 2007 году отраслевая организация IDEMA LDS-Committee (International Disk Drive Equipment and Materials Association) «легализовала» идею выпуском документа «Hard Disk Drive Long Data Sector White Paper», где были описаны все основные нюансы новой разметки диска. Чуть позже компания Samsung выпустила пару жестких дисков малого форм-фактора 2.5 дюйма – модели Spinpoint M7E и портативный S1 Mini – в которых была применена технология увеличенного кластера. Western Digital пошла еще дальше, запустив в производство целую линейку дисков с технологией, которую назвали Advanced Format. Преимущество новой разметки дает не только увеличение объема диска для записи данных, но и увеличение производительности накопителя за счет более оптимизированного расположения данных на диске.

Увеличение объема достигается тем, что вместо восьми секторов по 512 байт вводится один сектор 4 Кб. В результате из структуры накопителя просто исчезают «лишние» блоки синхронизации Sync/DAM, блоки с данными ECC (коррекции ошибок), которые обязательно находятся в структуре каждого сектора на любом диске, а также межсекторные промежутки (которые тоже, понятное дело, неотъемлемая часть разметки любого накопителя). То есть, как вы понимаете, уменьшение количества секторов делает возможным увеличение рабочего пространства диска – именно потому, что уменьшает количество служебной информации, правда область ECC в структуре типа Advanced Format несколько расширена (по сравнению с коротким сектором), но ненамного. Вы спросите, для чего же все это нужно? Современные диски в погоне за максимальным объемом оснащаются все более высокой плотностью записи – дорожки мельчают, считывать информацию головкам становится все труднее. Поэтому увеличение сектора вкупе с более широкой зоной ECC дает выигрыш не только в скорости доступа к данным, но и позволяет достичь возникновения меньшего количества ошибок при чтении. Об увеличении рабочей области для хранения данных мы уже сказали выше, остается только уточнить, что прирост по сравнению с привычной структурой диска составляет не более 10-12%, но все же это достаточно внушительная величина, чтобы говорить о выигрыше в объеме всерьез. Наконец, увеличивающаяся при введении нового размера секторов плотность записи позволяет достичь и увеличения линейной скорости чтения, не говоря уже про оптимизацию поиска.

Однако есть и недостатки: данном случае это не только возросшая на электронику диска нагрузка, но и еще один, куда более важный нюанс: дело в том, что с самого начала компьютерного века, все компоненты IBM-совместимых ПК рассчитаны на работу с секторами по 512 байт. Это и операционные системы, и материнские платы, и контроллеры. По какой-то причине Microsoft в своих операционных системах для разметки диска использовала отступ, резервируя первые 63 сектора на диске при установке ОС. Помня о возможной несовместимости с такими системами, инженеры компании Western Digital выбрали следующий формат для новых дисков: физически HDD размечен секторами по 4 кб, однако диск рапортует системе о том, что способен работать с секторами по 512 байт. То есть большие физические сектора на диске имеют по восемь логических 512-байтных секторов – те самые 4 кб.

Таким образом, в новых дисках указанный выше 63-й сектор располагается ровно на восьмом логическом восьмого физического сектора, что приводит к несоответствию кластеров файловой системы секторам, размеченным на жестком диске. Казалось бы, для выравнивания достаточно сместить логическую структуру накопителя на один сектор, но в этом случае весь диск должен быть размечен под один раздел. В случае же нескольких разделов ситуация серьезно усложняется. Таким образом, если с возросшими требованиями к производительности электронной части диска бороться относительно просто – те же диски WD давно уже оснащаются двуядерным контроллером – то со вторым фактором все несколько сложнее. Первый шаг на всеобщем и неотвратимом пути к LDS (Long Data Sector) компания Microsoft уже сделала – её последние операционные системы Windows Vista и Windows 7 уже поддерживают диски с большими секторами – используя новые ОС, можно не волноваться о совместимости с новыми дисками. Также поддержку Advanced Format можно найти и в последних RAID-контроллерах. Да и на уровне BIOS материнских плат постепенно вводится поддержка LDS. Однако стопроцентно утверждать о том, что именно ваша система на 100% поддерживает Advanced Format пока еще рано. Безусловно, новый компьютер будет избавлен от проблем совместимости, но вот более старый ПК может преподнести неприятный сюрприз. То есть для использования диска с увеличенным сектором требуется установка операционной системы Windows Vista или Windows 7 как минимум, а также желательно иметь современную материнскую плату или RAID-контроллер с последней версией прошивки. Однако и использование старых комплектующих и операционных систем вполне возможно, так как производители накопителей подготовили варианты обеспечения совместимости Windows XP и ниже на новых дисках. Как правило, это можно сделать двумя путями: новыми прошивками и программными средствами более высокого уровня, а также с помощью перестановки физических перемычек на торце дисковых носителей.

Тем не менее, специалисты Dell, которые тоже производят системы хранения нового формата, а также вынуждены обеспечивать совместимость своих компьютерных, серверных и мобильных систем с продуктами сторонних производителей, отмечают, что трудности с использованием Advanced Format все еще регулярно возникают.

Одна из них - это произвольные методы идентификации AF-накопителей. Например, WD маркирует их буквами EARS, AARS и BPVT. Другие компании устанавливают логотип, предложенный разработчиком формата - IDEMA:


Второй серьезный вопрос - это методы миграции данных в связи со сменой операционной системы: AF-диск, работающий в режиме традиционного носителя, при обновлении рабочей ОС может существенно потерять в производительности за счет сдвига секторов.

Ну и напоследок в Dell ещё раз акцентировали внимание на необходимости "танцев с бубнами" при работе со старыми ОС.

Источник: hwp, dell